REE

Définition des Terres Rares

Les terres rares comprennent 17 membres dont 15 lanthanides, plus Yttrium et Scandium. Les Terres Rares peuvent être séparées en deux catégories: Light REE (LREE) d'une part et Heavy Rare Earths (TRLO) d'autre part. Les éléments de terres rares (ETR) sont considérés comme «légers» lorsque leur nombre atomique est compris entre 57 et 63 et «lourd» pour un nombre atomique compris entre 64 et 71.

La classification des terres rares légères et lourdes est quelque peu arbitraire. Selon les sources, le scandium et l'yttrium sont inclus ou non dans l'une ou l'autre de ces catégories.

Une troisième catégorie est parfois acceptée et s'appelle Terre Rare Intermédiaire. Cette catégorie comprend les ETR ayant des numéros atomiques allant de 63 (Europium) 63/65 (cuivre isotopique) à 67 (Holmium).

L'approvisionnement en métaux stratégiques et en terres rares est considéré comme essentiel pour l'industrie européenne et le secteur de la haute technologie, car ils ne sont pas substituables. Une pénurie entraîne simplement la cessation de la production d'un grand nombre de produits industriels communs mais aussi des applications de haute technologie telles que l'imagerie médicale, certains médicaments ou d'autres produits qui nécessitent des aimants permanents fabriqués à partir de néodyme et de samarium.

LRE

Terre Rare Légère

• Cerium (Ce) • Europium (Eu) • Lanthanum (La) • Praseodymium (Pr)

• Promethium (Pm) • Samarium (Sm) • Neodymium (Nd)

HRE

Terre Rare Lourde

• Dysprosium (Dy) • Terbium (Tb) • Holmium (Ho) • Erbium (Er)

• Thulium (Tm) • Gadolinium (Gd) • Lutetium (Lu) • Yttrium (Y)

• Ytterbium (Yb) • Scandium (Sc)
IRE

Terre Rare Intermédiaire

• Germanium (Ge) • Indium (In) • Lithium (Li) • Gallium (Ga)

• Rhodium(Rh) • Ruthenium(Ru) • Copper Powder (Cu)

• Nickel Wire (Ni) • Oxygen-free copper (Oc)
  • Le marché des terres rares est actuellement estimé entre 5 et 10 milliards de dollars, contre 500 millions de dollars en 2003 et entre 1,5 et 2 milliards de dollars il y a un an. Le déséquilibre entre l'offre et la demande devrait encore augmenter.

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